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大寒とは?2017年はいつ?大寒卵って何?読み方と意味

      2016/10/25

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天気予報などで大寒(だいかん)という言葉を聞くと一年で一番寒い日なんなだと思う方も多いのではないでしょうか?

しかし、一日ごとの平均気温の統計を見ていくとどうもそいうわけではないようです。

今回は、大寒についていろいろ調べていきましょう。2017年はいつなのでしょうか?

 
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大寒とは?

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大寒は、二十四節気(にじゅうしせっき)のひとつです。

二十四節気は、一年間を24等分したもので、春分(しゅんぶん)や秋分(しゅうぶん)などもそのひとつです。

太陽の動きによってその日にちが決まるため、大寒は毎年同じ日とうわけではありません。だいたい1月20日頃になります。

また、期間を指す言葉でもあり、その場合は1月20日頃から2月3日頃までをいいます。

2月4日頃に次の節気の立春(りっしゅん)に移ります。

大寒という言葉から一年で一番寒い日だと考える方もいらっしゃると思いますが、実は一年で一番平均気温が低いの は2月の始めあたりなんだそうです。

これはなぜかというと、元々、二十四節気は中国の黄河中流域で生まれ、日本へ伝わってきたためです。

そのため、二黄河中流域では最も寒い時期が大寒ということになりますが、日本ではほんの少し季節がずれているのです。

関連:『二十四節気』の読み方と意味とは?その覚え方


2017年の大寒はいつ?

 2017年は1月20日が大寒です。

また、2017年2月4日が立春なので、期間では1月20日~2月3日までが大寒ということになります。

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大寒卵ってなに?

 読み方は「だいかんたまご」です。

小寒(しょうかん・二十四節気のひとつで1月6日ごろ)から立春の前日までを「寒の内(かんのうち)」といい、この期間に産まれた卵を「寒卵(かんたまご)」といいます。

関連:『寒の入り』『寒の明け』とは?2016年はいつ?

その中でも大寒に産まれた卵のことを「大寒卵」といい、子どもが食べると体が丈夫になり、大人が食べると金運が上がるとされ、縁起が良いものといわれています。

大寒卵の場合、大寒の期間ではなく大寒の日に産まれたものということになり、2016年の場合は1月21日に産まれた卵が大寒卵です。

 現在は品種改良によってニワトリは一年中卵を産んでいますが、昔は寒い季節は卵を産まなかったそうです。

そのため、寒い季節に産まれる卵は大変貴重なもので、寒さに負けることなく産み落とされた卵には滋養があり、強運を持っていると信じられ、縁起物として扱われるようになったのです。

その風習は、現在も受け継がれており、大寒卵を使ったスイーツや料理が販売されています。

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大寒に産まれた卵は縁起物なのですね。

昔の人にとって、寒い時期の卵はどれほど貴重なものだったのでしょう・・・現在のように一年中食べ物に困らない私たちには、想像もできないことなのかもしれません。

品種改良によって一年中卵を産むことができるとはいっても、大寒卵の数は限られており、お店によっては予約をしないと買えないこともあるそうです。

大寒卵の食べ方は、特に決まりはないそうです。

大寒卵を購入することができたときには、自分の好きな食べ方で、おいしくいただきましょう!

 
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