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小正月とは?いつなの?行事や食べ物について。成人の日との関係とは?

      2016/01/08

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「お正月」とは言わずと知れた、新しい年をお祝いする一年の最初の行事のことですが、それと似た言葉で「小正月(こしょうがつ)」というものがあるのをご存知でしょうか?

小正月とはどんなものなのか、また、それはいつなのか、行事や食べ物について一緒に調べていきましょう。

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小正月とは?いつ?

 小正月とは、旧暦でいうところの「元日」に当たります。

旧暦では、満月の日を毎月1日としており、月の満ち欠けで一か月が決まっていました。

そして、一年で最初に満月になる日が「元日」だったのです。

旧暦の元日を新暦に直すと、1月15日がその日にあたります。

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明治5年(1872年)に新暦が採用されたことにより、元日から松の内(お正月の松飾りを飾っておく期間)までを「大正月(おおしょうがつ)」、15日を「小正月」と呼ぶようになりました。

小正月は、1月15日だけではなく14日の日没から15日の日没までという説や、14日から16日までの3日間という説、その年の最初の満月の日という説などもあります。

 松の内に忙しく働いた女性をねぎらい「女正月(おんなしょうがつ)」とも呼ばれ、女性が実家に帰省してゆっくり過ごすことができるという日でもあるそうです。


小正月の行事は?

大正月が年神様(毎年お正月に各家にやってくる豊作や幸せをもたらす神様)やご先祖を迎える行事なのに対し、小正月は農業に関する行事が多いのが特徴です。

豊作祈願、吉凶占い、悪霊払いが、小正月に行われる主な行事です。

 

●豊作祈願

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「餅花(もちばな)」と言って紅白の餅を柳などの木に飾り付け、実った稲穂に見立てて飾ったり、雪原を田んぼに見立てて田植えの動作をすることで、豊作を祈ります。

 

●吉凶占い

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お粥を炊いて、その年の農作物の吉凶を占っていました。

神社で行われる神事のひとつで、「筒粥神事(つつがゆしんじ)」「粥占神事(かゆうらしんじ)」などと呼ばれ、現在も各地の神社で行われていますが、占い方は神社によって違うそうです。

 

●悪霊払い

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現在でも日本各地の神社や田んぼで行われているのが「どんど焼き」と呼ばれる火祭りです。「とんどやき」「どうそじん祭り」「どんどんやき」など、同じ火祭りですが呼び名はさまざまです。

この火祭りでは、大正月に飾っておいた門松やしめ飾り、書き初めや前年のお札などを集めて盛大に燃やします。

その時に出る煙に乗って、大正月にやってきた年神様が天上へ帰っていくと言われており、その火にあたると若返ると考えられていたり、餅や団子をその火で焼いて食べることで五穀豊穣や無病息災を願ったと言われています。

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小正月の食べ物は?

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小正月には、「小豆粥(あずきがゆ)」を食べる習慣があります。

うるち米に小豆を混ぜて炊いて、お餅を入れて食べます。

小豆の朱色には邪気を祓う力があると言われており、小豆粥を食べることで一年間の無病息災を願ったのです。

また、小豆粥の炊き上がりによってその年の吉凶を占う神事があったことも、小正月に小豆粥を食べるようになった理由のようです。


小正月と成人の日の関係とは?

1月15日といえば、「成人の日」を思い浮かべる方もいらっしゃるかもしれません。

1948年に国民の祝日として1月15日に制定された成人の日ですが、古来より、男子が成人になった証の「元服(げんぷく)」の儀式が、江戸時代まで旧暦の元日(新暦の小正月)に行われていました。

関連:『祝日』と『祭日』の違いとは?国民の祝日一覧

その年の初めての満月の日に儀式を行うことで、特別な力がもらえますように・・・という願いが込められていたのです。

元服が行われていた日ということで成人の日の1月15日は国民の祝日となったわけですが、2000年にハッピーマンデー制度が導入され、「1月の第二月曜日」に変更されました。しかし、制度の導入によって元々の儀式の意味は薄れてしまったようです。

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日本の多くの地域で、小正月の行事は現在も受け継がれています。

お正月が終われば、近所の神社や田んぼで盛大に火祭りが行われる地域もあるでしょう。

小豆粥を振舞う神社もあるそうです。

お住いの地域ではどのような小正月の行事があるのか、一度調べて出かけてみてはいかがでしょうか?

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 - 1月, 冬の行事