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そろばんの日は何月何日?そろばんの歴史や起源とは?願いましてはの意味は?

      2017/08/01


 

子どもの習い事のひとつに、そろばん教室がありますね。

小学校の授業でも、短時間ではありますがそろばんを教わります。

誰もが一度は触れたことのあるそろばんですが、その歴史や起源とはどういうものなのでしょう?

そろばんをするとき「願いましては」と言いますが、その意味はなんなのでしょう?

今回は、そろばんについていろいろ調べてみましょう!

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そろばんの日は何月何日?

昭和43年(1968年)に、全国珠算教育連盟が「8月8日」をそろばんの日として制定しました。

「8月8日」は、そろばんを弾くときの「パチパチ」という音の語呂合わせです。


そろばんの歴史や起源とは?


 

そろばんは、漢字表記すると「算盤」「十露盤」などがあります。

細い棒に珠(たま)が刺しており、その珠を移動させることで数を表現し、計算を補助するために用いる道具です。

そろばんの起源は世界中で諸説あり、種類や素材も様々で、どこが起源なのかはっきりしたことはわかっていません。

紀元前2500年ごろのメソポタミアで、狩りをして生活をする中で生まれたのが「砂そろばん」だといわれています。

砂に棒で線を引き、線の上に小石を並べて計算する方法で、狩りの獲物を数えるのに使っていたと考えられています。

同じようなものが紀元前500年ごろのギリシャにも残っており、ギリシャ人はこれをテーブルの上に置いて使っていました。このテーブルを「アバクス」と言いました。その後、持ち運びできるように、木の溝に珠を置いて使う「溝そろばん」に発展していきました。


 

中国ではそろばんがいつ頃から使われているのか定かではありませんが、紀元前200年ごろから、紐の結び目や棒を使って計算をする「籌算(ちゅうざん)」と呼ばれる計算方式がありました。

これが珠の形になったのは200年ごろと考えられており「数述記遺(すうじゅつきい)」という書物に「珠算」という言葉が出てきます。

中国では「算盤」を「スワンパン」と読み、日本で「そろばん」というのはこれが由来だといわれています。

中国から日本にいつ伝わってきたのかは定かではありません。

「日本風土記(1570年代)」には「そおはん」という表現でそろばんのことが記されており、そのころにはすでに伝来していたといわれています。

 

最古のそろばんは1592(文禄元)年に武将前田利家が使ったされる「陣中そろばん」でしたが、近年では、黒田官兵衛の側近の一人、久野重勝が豊臣秀吉からの褒美とし賜ったとされる四兵衛重勝拝領算盤で文献の記述により1591(天正19)年のものあることが判明しています。

また、「文安元年(1444年)」の墨書銘(ぼくしょめい・墨で書かれた銘、そろばんに墨で”文安元年”と記されてある)が残るそろばんが現存していることから、室町時代(1336年~1573年)にはそろばんが日本に定着していたとも考えられています。但し、「墨書はそろばんと関係ない」との意見もあるそうです。しかし墨書の字体は戦国時代以前のものであることから「陣中そろばん」や「四兵衛重勝拝領算盤」に匹敵する古さのものであることは間違いないようです。

 

日本に伝わってきた当時は、五珠が2個、一珠が5個でした。

しかし、日本人には五珠が1個、一珠が4個にした方が使い勝手がいいということで、現在の形になりました。

昭和10年(1935年)に小学校でそろばんが必修になり、現在に至ります。

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「願いましては」の意味は?

江戸時代(1603年~1868年)、そろばんで計算をするときは、読み手(数字を読む人)と計算をする人のふたりがペアになって計算をしていました。

読み手が言う「願いましては」には、「これから計算をお願いします」という意味があり、「御破算(ごはさん)で願いましては」と言う時は、「これまでの計算は終わりました。そろばんを初期状態に戻し、新しい計算をお願いします」という意味があります。

計算をするための道具としてそろばんがありますが、電卓やパソコンなどで一瞬にして計算ができるようになってから、そろばん教室の数が一気に減ったそうです。

歴史が古いそろばんも、より便利なものの登場で消えていくのかな?と思われていましたが、そろばんは計算をするだけではなく、脳にいい影響があることで再び注目されています。

子どもなら「脳の開発のため」、高齢者なら「脳の活性化」が期待されているようですよ。

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