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年の瀬とは?いつからいつまで?意味と使い方

      2015/11/25

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12月に入ると、お正月の準備をはじめたり、一年間の締めくくりをしたり、なんとなく気持ちがそわそわしませんか?

この時期を表現するのは「暮れ」や「年末」がありますが、「年の瀬」という表現をする方もいらっしゃいますね。

では、この年の瀬とはいつからいつまでを言うのでしょう?

年の瀬の意味と使い方について調べていきましょう。

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年の瀬とは?いつからいつまで?

 その年の終わりごろを指す言葉で、年の暮れや年末のことをいいます。

その年の終わりが近づき、慌ただしい時期ということです。

年の瀬の期間は、明確には決まっていないそうですが、12月中旬以降を指すことが多いようです。

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年の瀬の意味は?

年の瀬の「瀬」は、川の瀬のことです。

川の瀬とは、川の浅いところ、流れが速く急なところ、急流で船で渡ることが難しいところをいいます。

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江戸時代(1603年~1868年)の生活ではツケがほとんどだったようです。

ツケとは、なにか商品を購入したり、飲食をしたとき、その場で支払いうことはせずお店の帳簿に記録をしておいてもらいます。そして、お金が入った時にまとめて支払うことをいいます。

ツケは年内に支払ってしまい、まっさらな状態で新年を迎えたい・・・年内には未払いのものを清算しないといけない・・・という考え方があったので支払わないと年を越すことができませんが、支払ってしまうと食べ物が買えません。

食べ物が買えないどころか、寒い季節に暖をとることができずに命まで危なくなります。

ツケを支払いたいけれど、支払ってしまうと命の危険にさらされてしまう・・・そういう鬼気迫る状況、ツケの支払いを行う困難さを、川の瀬にたとえて表現したそうです。

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「年の瀬」の使い方

「年の瀬」は、「年の暮れ」や「年末」という意味ですが、鬼気迫る様子を表現した言葉であることから、慌ただしく押し詰まっているような様子が伝わる言葉でもあります。

「年の瀬」という言葉を使うときは、慌ただしく押し詰まっているということを念頭においておくといいようですね。

「年の瀬」の期間は特に決まりがありませんが、12月に入ったころから「年の瀬にはいり・・・」「年の瀬の時期に・・・」などと使い始めることがあります。

そして、12月15日ごろからは「年の瀬も押し迫って・・・」「年の瀬も押し詰まって・・・」という風に使うようになります。

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なんとなく使っていた「年の瀬」という言葉ですが、江戸時代の庶民の生活からできた言葉だったのですね。

現在でも、12月はクリスマスやお正月、忘年会などでなにかと出費の多い時期ですね。

江戸時代のように命が危険にさらされるほどのことではないとしても、お金のやりくりに頭を悩ませることは一緒なのかもしれません。

慌ただしく押し詰まるこの時期、体調を崩さないよう元気に新しい年を迎えましょう。

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