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閏(うるう)年の意味とは?4年に1度ではない?誕生日が2月29日の人の年齢は?

   

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2016年は閏年ですね。

2月は普通28日までですが、閏年は1日増え29日までとなります。

ですので2月29日は、毎年あることではないということになりますが、その場合、2月29日が誕生日の人の年齢はどうなるのでしょう?

今回は、閏年の意味や2月29日生まれの人の年齢について調べていきましょう。

 

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閏年の意味とは?

 1年間の日数が平年(普段の年)よりも多い日のことを「閏年」といいます。

現在、世界の多くの国で「グレゴリオ暦」というものが使われています。

別名「太陽暦」「新暦」とも呼ばれ、1582年にローマで作られ世界に広がりました。

日本では明治5年(1872年)から採用されています。

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このグレゴリオ暦は、地球が太陽の周りを周る周期を基準に作られており、その日数は365.2422日になっています。

1年間は365日・・・と思っている方も多いとは思いますが、小さな単位まで見ると、1年間で0.2422日、余分な時間があるのです。

この余分な時間は、4年間で約0.9688日となり、ほぼ1日にあたります。

そのため、4年に1度だけ1日増やして366日にすることで、誤差を修正しているのです。

 

また、閏年を決めるための規則も存在します。

(1)  西暦年数が4で割り切れる年は原則として「閏年」とする。

(2) 上記の例外として、西暦年数が100で割り切れる年は「平年」とする。

(3) さらに例外として西暦年数が400で割り切れる年は「閏年」とする。

 

この規則で計算すると、2016年は4で割り切れるので閏年ということになります。

16年前の西暦2000年は、4で割り切れて、100でも割り切れるので平年?と思いきや、400でも割り切れるので閏年となりました。

この規則に従って閏年を設けると、約3320年に1日の誤差が生じることになります。

その1日の誤差をどうするのかは、今の段階では決まっていないそうです。

  

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なぜ2月に1日増やしたの?

 古代ローマでは、グレゴリオ暦が採用される前は、ユリウス暦が使われており、その前はマヌ暦が使われていました。

このマヌ暦のとき、1年の最後の月は2月となっていました。

ユリウス暦に改暦され、閏年が採用されたとき、1年の最後の月に1日加えることで、誤差を修正しようと考えられたといいます。

そして、そのままグレゴリオ暦にも引き継がれたのです。


誕生日が2月29日の人の年齢は?

基本的に4年に1度しか巡ってこない2月29日が誕生日の場合、4年に1度しか年をとらない・・・というわけではありません。

誕生日とは、生まれた日のことをいいますがいつ年を取るかは年齢計算に関する法律によって決められています。

 

年齢計算に関する法律(明治35年12月22日施行)では以下のように書かれています。

1 年齢は出生の日より之を起算す。

2 民法第百四十三条の規定は年齢の計算に之を準用す。

民法第百四十三条には以下のように書かれています。

 期間を定るに週月又は年を以てしたるときは暦に従ひて之を算す。

2 週月又は年の始より期間を起算せざるときは其期間は最後の週月又は年に於て其起算日に応当する日の前日を以て満了す。但月又は年を以て期間を定めたる場合に於て最後の月に応当日なきときは其月の末日を以て満期日とす。

 

簡単に言うと、人が年を取るのは誕生日の前日ということになります。

閏年の時は誕生日の前日である2月28日に年をとり、平年は2月末日の2月28日に年をとります。

2月29日生まれの人は閏年でも平年でも、2月28日に年をとるというわけです。

ということで、閏年で4年に1度しか誕生日がこなくても、年齢はほかの人と同じように重ねていくのですね。349152

閏年は、必ずしも4年に1度巡ってくるわけではないことがわかりましたね。

3つの規則に従うと、次は2100年までは4年に1度閏年になるようです。

1900年は4で割り切れて、100でも割り切れて。でも、400では割り切れないので閏年ではありませんでした。

そう考えると、2000年の閏年は特殊なことだったのかもしれませんね。

また、2月29日が誕生日の人の場合、「年をとった翌日が誕生日」ということから、平年は3月1日を誕生日とするそうです。

誕生日は、誰にでも平等に訪れるのですね。

 

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