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初日の出を見る意味って何?初日の出とご来光の違いとは?



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その年の最初の日の出を「初日の出」といいます。

初日の出を見るために、眠い目をこすりながら遠出をしたり、早起きをしたり、経験のある方もいらっしゃるのではないでしょうか。

では、初日の出を見る意味とは何なのでしょう?

ご来光という言葉もありますが、初日の出とは違うのでしょうか?

今回は、初日の出について調べていきましょう。

 


 初日の出を見る意味とは?

 日本では古来より、初日の出と共に年神様(毎年お正月に各家にやってくる豊作や幸せをもたらす神様)が現れるとされ、おめでたいと考えられていました。

初日の出を拝むことは年神様へその年の豊作や幸せを祈る意味があります。

 

元旦に天皇陛下が、天地、四方および山稜を拝礼する「四方拝」にならい、庶民の間でも初日の出を拝むことが習慣になり浸透していったと考えられています。

 

※四方拝とは?

 元日の午前5時半に、皇居の宮中三殿(「賢所・かしこどころ」「皇霊殿・こうれいでん」「神殿・しんでん」の総称)の西側にある神嘉殿(しんかでん)の南側の庭に設けられた建物の中に入り、天地、四方および山稜を拝礼し、国家・国民の安寧と五穀豊穣を祈るものです。

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ご来光とは?

読み方は「ごらいこう」です。

 

「ご来光」とは高い山、山頂などから見える日の出のことをいい、ご来光を見るとさまざまな御利益があるといわれています。

山が高ければ高いほど早くご来光を拝むことができることからご利益があるといわれていることから、富士山のご来光は有名ですよね。

もちろん、富士山以外の山から見る日の出も「ご来光」です。

 

また、ご来光は山岳信仰からきているともいわれています。

山岳信仰とは、自然崇拝の一種で、自然に対して抱く畏敬の念や、恐れ敬う感情などから発展した宗教形態とされ、山岳地に霊的な力があると信じられています。

そのため、山から見える日の出のことを「ご来光」と呼んで神聖なものとしたといわれています。

 

ご来迎



よく似た言葉で「ご来迎」というものがありますが、こちらは「ごらいごう」と読みます。

ご来迎とは、高い山の頂上などで人や物の後ろから太陽光で照らされると、前方の霧や雲などに影が映り、影の周りに光の輪が現れる現象のことで「ブロッケン現象」ともいいます。

ご来迎という言葉は仏教から来ており、阿弥陀如来(あみだにょらい)を信じると亡くなった時に極楽へ導いてくださることを意味しており、阿弥陀如来が美しい光を背にして来迎することからきているそうです。

また、阿弥陀如来に限らず、仏の背後にある光を「御光(ごこう・後光)」といいます。

 

「ご来光」は高い山から見る日の出のことで、「ご来迎」は仏教の言葉であり、ブロッケン現象のことを言うので、「ご来光」と「ご来迎」はよく似ていますが違うものですね。

 


初日の出とご来光は違う?

では、初日の出と御来迎はどう違うのでしょうか?

初日の出は、元日(1月1日)の日の出のことを言いますが、ご来光は元日以外の日にも使います。

また、初日の出はどのような場所から見ても、元日の日の出であれば「初日の出」ですが、ご来光は場所が「高い山や山頂」と限られています。

ということで初日の出とご来光は全く違うものなのです。

初日の出とご来光がごっちゃになって「元日に砂浜でご来光を拝んだ」という使い方をする人もいますが、間違いということになりますね。

 

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ご来光と初日の出は同じもの・・・と思っていた方も多いかもしれません。

しかし、ご来光は一年中拝むことができるということがわかりましたね。

ご来光を拝める高い山や山頂へ行き、初日の出を拝むことができたら、とても縁起が良い事のように感じますね。

大晦日から登山をして、山頂で初日の出を拝む人が毎年大勢いらっしゃるのには、こういう理由があるのかもしれません。

 

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