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位牌や戒名って何?意味や由来とは?位牌や戒名は必要?

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日本人の多くは仏教徒なので、ご自宅にお仏壇があるという方も多いと思います。

お仏壇には位牌が置かれていませんか?

そして位牌に書かれているのは、生前の名前ではなく戒名というものですよね。

今回は、お仏壇には必ずといっていいほどあるものなのに、よくわからない位牌や戒名について調べてみました。

 


位牌とは?

亡くなった方の「戒名(かいみょう)」を記した木牌(もくはい・木製の名札のようなもの)を「位牌(いはい)」といいます。

戒名とは、簡単に言うと仏門(仏の説いた道のこと)に入ったときにいただく名前のことです。後ほど詳しく説明します。

 

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葬儀際は白木の位牌が用いられ、四十九日法要の時に菩提寺(ぼだいじ・先祖代々お世話になっているお寺)に納められたあと、新しく作った本位牌(ほんいはい・漆塗りや金箔などで装飾した漆位牌や、黒檀や紫檀などで作られた唐木位牌など)になります。

このとき、本位牌にご住職から魂入れをしていただきます。

魂入れをしていただくことで、位牌は亡くなった方の霊魂が宿る場所となり、法事や行事にあわせて魂が家族のもとへ戻り、見守ってくれると考えられています。

 

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本位牌には、戒名、没年月日、俗名、年齢などを記します。

但し、浄土真宗では位牌を祀ることはありません。

過去帳法名軸をお祀りします。

 

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位牌の由来とは?

本来、仏教では位牌を必要としていません。

そのため、仏教の起源であるインドでは位牌は飾られていないそうです。

しかし、仏教がインドから中国へ伝わり、中国から日本へ伝わってくるときに、古代中国の儒教の風習や文化も一緒に伝わってきたといわれています。

古代中国の儒教では、亡くなった方の名前や官位などを板に記す風習があり、これが位牌の由来といわれています。

 


戒名とは?

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戒名とは、仏教の教え・戒律を守ることを約束した証で、仏門に入ったときにいただく名前で、本来は出家して仏門に入り、戒律(仏教において修行者が守らなくてはならない規律のこと)を受け入れた弟子に与えられる名前でした。

しかし、現在は亡くなってから戒名を授かる人が多いです。

亡くなってからでも仏門に入ることができ、戒名をいただくことで浄土(仏教の概念で清浄で清涼な世界のこと。俗にあの世のこと)に行くことができると考えられています。

本来は生きている間に仏教徒としての生活を送ることが理想なので、生前に戒名を授かる「生前戒名」を行う寺院も多くあります。

 

戒名に対して生前の名前を俗名といいます。

また、宗派によっては戒名とはいわず、浄土真宗では法名、日蓮宗では法号といいます。

 

戒名の由来とは?

位牌と同じく、本来、仏教では戒名を名乗る制度はありません。

戒名の発祥は中国といわれており、古代中国では本名を「諱(いみな)」と称し直接呼ぶのを避け、別名の「字(あざな)」で呼ぶことを礼儀としていました。

この風習から、出家して信者としての道を歩むにあたり、実名を改めて別名の戒名を名乗るようになったと考えられています。

 

位牌や戒名は必要?

戒名は、仏門に入るときに授かるものです。

生前に自分の意思で授かる場合もあれば、亡くなった後に遺族が菩提寺にお願いすることもあるでしょう。

お寺や霊園によっては、戒名がないとお墓に入れない・・・というケースもあるようですが、戒名はなくてはならないものではありません。

先祖代々仏教徒でも自分自身は別の宗教を信仰したいとか、死後はお墓ではなく散骨でいいとか、仏壇はいらないとか、さまざまな理由から戒名を授からない人は大勢いるようです。

 

最近は戒名を自分や遺族で付けるという方もいらっしゃるようです。

戒名を作る際には、宗派ごとに決まり事があるので、それを守れば自分や遺族が作ることは可能です。

また、戒名ではなく本名を位牌に書くこともできます。

位牌も必ずしもなければならないものではありません。

 

大切なのは亡くなった方を想う気持ちや遺族のその後の生活です。

位牌も戒名も自分や遺族がどうしたいかで決めて良いのです。

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本来の仏教には、お位牌も戒名もなかったことがわかりましたね。

仏教の起源の地でもあるインドの人たちが日本のお仏壇を見たら、驚くのでしょうか?

遠くの地へ、長い時間をかけて伝わっているものは、その途中で変化したり、辿り着いた土地で馴染みやすいように変化したりするのです。

本来のものとは違っていても、ご先祖さまに感謝をしたり語りかけたりする気持ちは、変わらないものだと思いませんか?

 

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