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日本酒とは?純米?吟醸?大吟醸?種類や違いとは?



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日本酒にはいろいろな種類のものがありますね。

「純米」「吟醸」「大吟醸」など、日本酒のラベルに書かれているのを見て、その日本酒を購入するかどうか決める基準にしている方もいらっしゃるのではないでしょうか?

ですが、あまり日本酒に詳しくなかったり、日本酒を嗜み始めたばかりの方にとっては、それらがどう違うのかわからないかもしれません。

今回は、日本酒の種類についていろいろ調べてみました。

 

 

日本酒とは?

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日本酒とは、日本特有の製法で造られ、日本に古来からある酒のことで、主に、米と麹(こうじ・穀物に、食品を発酵させるためのカビや微生物を繁殖させたもの)と水を原料とする「清酒(せいしゅ)」のことです。

一般的に「酒」というと清酒のことを指します。

 

昭和28年(1953年)に「酒税法(しゅぜいほう)」が定められ、「清酒はアルコール分が22度未満のもので、以下の要件を満たしたもの」と決められています。

 

●米、米麹および水を原料として発酵させて、濾したもの

●米、米麹、水および清酒かすその他政令で定める物品を原料として発酵させて、濾したもの

●清酒に清酒かすを加えて、濾したもの

 

この要件を満たしていても、アルコール度数が46度に達する酒が存在します。

製法は清酒ですが、酒税法上は清酒ではなくリキュール扱いになっています。

 


純米?吟醸?大吟醸?種類や違いとは?

 

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日本酒は原料や製造過程の違いで種類が分けられています

その際の基準となるのが「精米歩合(せいまいぶあい)」で、製造過程でどれだけお米が削られたか・・・というものです。

「精米歩合60%」というのは、お米の40%を削っている・・・ということです。

お米は中心にいくほど香り高く、精米歩合の数値が低いものほど高価なものになります

また、日本酒特有の香りは精米歩合が低ければ低いほど現れやすく、雑味のないスッキリした味わいも出てくるといわれています。

 

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純米酒

米、米麹および水のみを原料として造られているものを指します。

精米歩合の制限はありませんが、米麹は白米全体の15%以上で、3等以上に格付けされた玄米もしくはこれに相当する玄米が使われていることが条件です。

 

 

吟醸酒

精米歩合が60%以下の白米、米麹および水、醸造アルコールを原料としたものです。

 

 

大吟醸酒

吟醸酒の中でも、精米歩合が50%以下のものを指します。

 

 

純米吟醸酒

吟醸酒の中でも、醸造アルコールを添加せずに造られたものを指します。

 

 

純米大吟醸酒

大吟醸酒の中でも、醸造アルコールを添加せずに造られたものを指します。

 

 

特別純米酒

純米酒の中でも香りや味、色などが特に良好なものを指し、精米歩合が60%以下もしくは使用原材料や、製造方法に関する説明の表記が必要です。

 

 

本醸造酒

精米歩合が70%以下の白米、米麹、水、さらに醸造アルコールを原料としたものです。

 

 

特別本醸造酒

本醸造酒の中でも特に香りや味、色などが良好なものを指し、使用原材料や製造方法に関する説明の表記が必要です。

 

 

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日本酒の違い、少しだけですがわかりましたか?

ほかにもさまざまな種類があり、それぞれ製造過程や原料が異なります。

すべての種類を把握するのはなかなか難しいですが、精米歩合の数値の見方を知るだけでも、日本酒選びの幅が広がりますね。

それでも、悩んだ時はお店の方に尋ねるといいですね。

調べていてわかったのですが、精米歩合が8%という日本酒があるそうです。

これは、お米の92%を削ってしまうということで、とってもぜいたくなものですね。

 

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