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新500円玉(3代目)はいつから?発行の理由と現行(2代目)とのデザインや重さや直径などの違い

2019年4月9日、1万円札、5千円札、千円札のデザインを刷新するという発表と同時に、500円玉も新しいデザインになると政府が発表されました。

500円玉を新しいデザインで発行する理由はなんなのでしょうか?

現在の500円玉との大きさの違いはあるのでしょうか?

今回は、新500円玉について調べてみました!


500円玉の歴史とは?

500円玉は、正式には「500円硬貨」といい、日本政府が発行する日本の貨幣です。

 

現在の500円玉は2代目です。

最初の500円玉(初代500円玉)は、昭和57年(1982年)に発行されたもので、それ以前は硬貨ではなく「500円紙幣(肖像画は岩倉具視)」が流通していました。

世界で一般的に流通している硬貨としては500円玉は高額なもので、発行当初はスイスの5フラン(およそ500円)、スペインの500ペセタ(およそ400円)と並ぶ高額面硬貨として話題になりました。

 

しかし、500円玉が発行された同じ年に、韓国で500ウォン(価値は日本円で当時はおよそ170円、現在はおよそ50円)硬貨が発行されました。

500ウォン硬貨は、500円玉と同じ材質、同じ大きさで、重さは500円玉よりほんの少し重いだけだったため、表面を削ったり、穴を開けるなどして重さを500円玉と同じにすると、日本の自動販売機で使用することができたそうです。

そして、500円よりも価値が低い500ウォン硬貨が大量に交換されるという事件が起きました。

 

この事件を受け自動販売機の仕組みが見直され、さらに平成12年(2000年)に、デザインと材質を変更した現行の2代目500円玉が発行されたのです。

 

初代500円玉と2代目500円玉は、どちら直径も26.5mm表に桐、裏は竹と橘がデザインされており、見た目に大きな差はありません。

見た目に大きな差はありませんが、細かいところが異なるのでご紹介します。

 

初代500円玉と2代目500円玉の違いとは?

材料が違う

初代500円玉は、銅75%、ニッケル25%の白銅製

2代目500円玉は、銅72%、亜鉛20%、ニッケル8%のニッケル黄銅製

材料を変更したことで、自動販売機など機械で本物か偽造かの判断がしやすくなり、色が少し金色になりました。

 

側面が違う

初代500円玉は、側面に「◆ NIPPON ◆ 500 ◆」という文字が繰り返し刻印。

2代目500円玉は、側面が斜めのギザギザになっています。斜めにギザギザにするには高度な技術が必要なため、偽造防止になっています。

 

表と裏のデザインが違う

表に桐、裏は竹と橘というデザインに変更はありませんでしたが、2代目500円玉は偽造防止のため、髪の毛より細い線が施されていたり、肉眼では確認しづらい0.2mmの「NIPPON」という刻印があります。

 

隠し文字の有無

2代目500円玉裏面の500という数字の「00」の中に「500円」という隠し文字が有る。

 

厚みが違う

初代500円玉は1.85mm

2代目500円玉は1.81mm

 



新500円玉(3代目)発行の理由

新500円玉(3代目)を発行の理由は、偽造防止のためで新たな偽造防止技術が用いられています。

3代目500円玉の特徴は複数の素材を用いた2色3層構造で「バイカラー・クラッド貨幣」と呼ばれており、ヨーロッパではすでに導入されています。

周りの黄色の部分は現行の2代目500円玉に使用されている「ニッケル黄銅」、中央は100円玉で使用されている「白銅」が使用されるため、3代目500円玉の色は、周りは2代目500円玉の色、中央は100円玉の色になるそうです。



出典:財務省ウェブサイト https://www.mof.go.jp/currency/bill/20190409.html


自動販売機やATMなどは、合金の電気伝導率などで偽造硬貨かどうかを判別するため、複数の素材を用いることで偽造防止効果が高まります。

 

 

また、側面斜めのギザギザを一部異なる形状にした「異形斜めギザ」というものを導入します。

異形斜めギザを導入するには高度な技術が必要となり、偽造防止の効果が期待されています。



出典:財務省ウェブサイト https://www.mof.go.jp/currency/bill/20190409.html



 

 

3代目500円玉は初代・2代目500円玉と同じく、表に桐、裏は竹と橘が描かれます。

日本人が慣れ親しんだデザインをベースに、ほんの少しだけデザインの変更(JAPANや500YENが刻まれている)をして新500円玉は作られるようです。



出典:財務省ウェブサイト https://www.mof.go.jp/currency/bill/20190409.html



 

2代目500円玉と3代目500円玉の重さや直径などデザインの違い

「500」という数字が刻まれた面(裏面)の違い

 


 

2代目500円玉は「500」の下に「平成〇〇年」と書かれ、その下に竹が描かれていますが、3代目500円玉は「500」の下は「令和〇〇年」だけとなります(上の画像を参照)。

 

「500」という数字のデザインと隠し文字の違い

2代目500円玉と3代目500円玉では裏面の「500」という数字のデザインが少し異なります。

さらに500という数字の「00」の中に2代目500円玉は「500円」という隠し文字がありますが、3代目500円玉は見る角度によって「500YEN」と「JAPAN」の2種類の隠し文字があるようです(上の画像を参照)。

 

「日本国」という文字が刻まれた面(表面)の違い

2代目500円玉は「日本国・桐・五百円」という絵柄の周りを点で囲んでいましたが、3代目500円玉は点の外側にとても小さな文字で「JAPAN」「500YEN」と書かれます(上の画像を参照)。

これは、日本の硬貨で初めて導入された「微細文字」と呼ばれる技術で、偽造防止のために導入したそうです。

 

重さや直径などの違い

3代目500円玉は初代・2代目500円玉と同じく直径は26.5mmです。しかし、3代目500円玉は2代目500円玉と比べると0.1グラム重くなるそうです。

 

新500円玉(3代目)はいつから?

政府は、新しいデザインの3代目500円玉の発行を令和3年(2021年)11月をめどに開始と発表していますが、具体的な日にちまではまだわかりません。

 

500円玉は、偽造されたものが大量に使用されたという過去があったのですね。

偽造されないようにと2000年に2代目500円玉が発行されましたが、あまり長期間使用していたら、偽造技術が向上してまた偽造されてしまうかもしれない・・・それを防ぐためにもより複雑な作りの新しい500円玉を発行するのでしょうね。

偽造防止のために複雑な作りになるようですが、私たちが慣れ親しんだ桐、竹、橘のデザインや、大きさ重さなどはほとんど変わりませんね!

 

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