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「初物七十五日」の意味と長生きの理由とは?なぜ寿命がのびるの?

   

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現在日本では、多くの食材が季節を問わず入手することができます。

外国からの輸入や、国内産でも季節に左右されない方法で栽培することで、一年中食べることができる食材は多く存在しますが、「初物」と言われるものが店頭に並ぶことがあります。

一年のうちで限られた期間にしか食べることのできない「初物」を食べると寿命がのびるともいわれ、楽しみに待っている方もいらっしゃるとか。

今回は「初物七十五日」について調べて行きましょう。

 

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「初物七十五日」の意味と長生きの理由とは?

 読み方は「はつものしちじゅうごにち」で、初物を食べると寿命が75日のびるという意味があります。 katsuo01

初物とは、旬のものや、そのシーズンに出始めたばかりのもののことで、実りの時期に初めて収穫されたものや、シーズンを迎えて初めて水揚げされた魚介などのことをいいます。

有名なものでは「初鰹」や「新茶」などがありますね。

初めて収穫されたものには生気が溢れ、それを食べることによって新たな活力を得ることができ、長生きできると考えられました。

物流が盛んに行われるようになった江戸時代ごろから、人々は競って初物を求めるようになったそうです。


なぜ寿命がのびるの?

 七十五日寿命がのびる理由として、江戸時代の死刑囚の言動が始まりだといわれています

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江戸時代、死刑囚に対して町奉行は最後の温情として「食べたいものがあれば何でも与えてやる」という決まりがありました。

ひとりの死刑囚が所望したのは、季節外れの食べ物でした。

これは、一日でも長く生きるために死刑囚が知恵を働かせたといわれています。

現在のように一年中手に入れることができない時代ですから、その食べ物はどこを探しても見つかりません。

だからといって、決まりを守らないわけにもいかず、初物が出回るのを待つことになりました。

結果、死刑囚は七十五日生きのびることができました。

「初物を食べたから寿命がのびた」のではなく「初物を食べたいと望んだから寿命がのびた」わけですが、庶民の間では「初物を食べると七十五日長生きできる」といわれるようになったそうです。

  

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東を向いて笑って食べる?

 初物を食べるときは、東を向いて笑って食べると良いといわれています。

これは、江戸時代の関西地方の風習で「初物を江戸より先に食べたぞ!」という自慢なのだそうです。

また、東は太陽が昇る方角なので、日々の恵みに感謝するという意味もあるようです。

では、江戸よりも東はどうするのでしょう・・・?

実は、江戸やそれより東の地域では「西を向いて笑って食べる」といわれているそうです。

これは「初物を関西より先に食べたぞ!」という自慢なのだそうです・・・関西と関東でそれぞれが自慢しあっているのですね。想像すると面白いです。

また、西には阿弥陀様がいらっしゃるので、西を向いて笑うことで感謝の気持ちを表しているという意味もあるようです。

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 現在の日本は、食べ物が溢れています。

旬を感じることのないまま、一年中食べられることが当たり前のようになっていますね。

ですが、店頭をよく観察すると「初物」「今が旬」という説明がされている食べ物もたくさんあることに気づくと思います。

お仏壇のあるご家庭では「初物はまずはご先祖様に」という方もいらっしゃると思います。

これは、初物を食べることができるのはご先祖様のおかげ・・・という感謝の気持ちを表しているといわれています。

食べ物に不自由しない現代だからこそ、初物を食べるときには普段は当たり前に思っていることに感謝したいですね。

 

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