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「建国記念の日」と「建国記念日」の違いとは?意味と由来について

      2016/02/10

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2月11日は「建国記念の日」です。

日本という国ができた日をお祝いする日・・・と思いますよね?

でも、「建国記念日」という言葉もあります。

「建国記念の日」と「建国記念日」「の」があるかないかで、何か違いがあるのでしょうか?

今回は、建国記念の日と建国記念日の違い、意味と由来について調べていきましょう。

 

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建国記念の日とは?

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 昭和41年(1966年)に「建国をしのび、国を愛する心を養う日」として定められた国民の祝日です。

もともとは、日本の初代天皇である神武天皇が即位された紀元前660年2月11日を「紀元節(きげんせつ)」として、明治5年(1873年)から昭和23年(1948年)まで祭日にしていましたが、戦後、GHQ(連合軍総司令部)が皇室と神道の関係が深いなどの理由から、祭日を廃止しました。

しかしその後、紀元節を復活させようとする動きが高まり、建国を記念するための祝日を設けることとなり、「紀元節」から「建国記念の日」と名前を変え、昭和41年(1966年)に国民の祝日として認められ、翌年から適用されました。

関連:『祝日』と『祭日』の違いとは?国民の祝日一覧


日本はどうして建国記念日ではなく建国記念の日なの?

「建国記念日」とは、文字通り「建国を記念する日」です。

「記念日」とは、歴史的事実として日付が確定している日を記念するという意味があり、「記念の日」とは、日付は確定していないけれどそのことを記念する日という意味になります。

建国の定義は国によってさまざまですが、多くの国は「この日に建国された」と、日付が歴史的事実として確定しています。 

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例えば、アメリカの建国記念日は「独立記念日」とされ、1776年の大陸会議でアメリカ独立宣言に署名がされた日です。ほかにも、1991年8月24日にソビエト連邦が崩壊し独立を宣言したウクライナや、1957年3月6日にイギリスから独立したガーナなど、建国記念日を「独立記念日」としている国は世界に多く存在します。

1944年11月29日にイタリア軍からの解放を宣言したアルバニアや、1878年3月3日にオスマン帝国より独立を宣言したブルガリアのように「解放記念日」としている国もあります。

1955年10月26日に永世中立国を宣言したオーストリア、1291年8月1日にスイス制約同盟が結ばれたスイスなどのようにそのままの呼び方で「建国記念日」としている国もあります。

しかし、日本の場合はその日付が明確ではありません。

神武天皇が即位された日とされ、日本書紀にもそのことは記されているのですが、神武天皇は日本神話の人物であり、実在しなかった・・・と考えている人もいるため、紀元節を復活させようと話し合っているときに、神武天皇が即位された日を祭日にすべきかという議論が生まれたそうです。

 

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紀元節を復活させようという動きは昭和26年(1951年)ごろからみられ、昭和32年(1957年)には自由民主党が「建国記念日」制定に関する法案を提出しました。しかし、当時の野党第1党の日本社会党が反対し、衆議院では可決されたものの、参議院では廃案になります。

その後、「建国記念日」を制定しようとする法案は提出と廃案を繰り返し、紆余曲折を経て、昭和38年(1963年)に名称に「建国記念の日」と「の」を挿入することで、建国されたという事そのものを記念する日であると解釈できるようにし、昭和41年(1966年)に「建国記念の日」を定める祝日法改正案は成立し、2月11日は「政令で定める日」と定められました。

「建国記念の日」に「の」が入っているのはこんな深い訳があったのですね。

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神武天皇が即位されたのは紀元前660年のことですから、建国から2675年経っていることになります。そのため、日本は世界最古の国ともいわれています。

神武天皇が神話の人物だという議論は現在も続いていますが、2月11日が建国記念の日であることは事実です。日本という国ができた事を祝う日なのですから。

また、世界中の建国記念日を調べていく中で、独立した日や解放された日を建国記念日としている国が多く存在することを知りました。

日本は占領された歴史がなく、いつの間にか国が出来上がっていたために、明確な建国の日付を記す記録がないということもわかりました。

占領されない・しない歴史がこの先もずっと続くよう、努力していきたいですね。

関連:日の丸の由来や意味とは?いつから国旗になったの?

 

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