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七福神の由来とは?名前や意味、七福神めぐりって何?

      2015/12/06

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七福神と聞いて、なにを思い浮かべますか?

なんとなくおめでたいイメージがあったり、宝船に乗っているのを想像したり・・・。

文字を見て「7人の福の神様」と想像するかたもいらっしゃるかもしれません。

神様たちのお名前を聞けば、全員は無理でも何人かは聞いたことがある!と思い出す方もいらっしゃるのではないでしょうか?

今回は、七福神の由来、名前や意味、七福神めぐりについて調べていきましょう。

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七福神の由来とは?

七福神とは、福徳(幸福と財産)の神様として古くから信仰されている7柱の神様のことをいいます。

(神様は1人、2人ではなく1柱、2柱と数えます。読み方は「はしら」です)

仏教経典の「七難即滅七福即生(しちなんそくめつしちふくそくしょう)七難を消滅すれば、七福が生ずる」から、七福神の信仰が生まれたそうです。

室町時代(1336年~1573年ごろ)のころから、幸運、金運、福を授けてくださる神様としてまとめて信仰されるようになりました。

宝船に乗っている絵が多いのは、七福神が海の向こうの世界からいらっしゃるという発想からきているそうです。


七福神の名前と意味とは?

七福神には、7柱の神様がいらっしゃいます。

それでは1柱ずつ調べていきましょう。


恵比寿(えびす)

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右手で釣竿を持ち、左手には大きな鯛を持っています。

七福神の中で唯一、日本の土着の神様です。

日本神話のイザナミ(女神)とイザナギ(男神)の間に生まれた子供(ヒルコ)とされ、大漁追福(たいりょうついふく)や商売繁盛、五穀豊穣をもたらす神様です。

漁業、商業、農業の神様として信仰され、知恵を働かせて体に汗を流して働けば、恵比寿さまが福を授けてくださると考えられています。


大黒天(だいこくてん)

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左肩に大きな袋を背負い、右手に打ち出の小づちを持って米俵の上に乗っています。

インドのヒンドゥー教の神様、シヴァ神の化身ですが、インドから中国へ伝わり、最澄(さいちょう・767年~822年・天台宗を開いた)によって台所の神様として日本に伝えられました。比叡山を中心とした天台宗の寺院では台所に大黒天が祀られるようになりました。

その後、台所の中心となるカマドを守る神様という側面を持つようになり、農村では田の神としての役割を、商家では商売繁盛の神としての役割をもつようになりました。


毘沙門天(びしゃもんてん)

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鎧を着て槍を持ち、勇ましい姿をしています。

インドのヒンドゥー教の神様、クーベラ神です。

クーベラ神は財宝の神様ですが、インドから中国へ伝わった時に軍神となったようです。

戦いの神として信仰されていますが、ほかにも無尽の福、長命の福、愛敬の福などを与えてくれると考えられています。


弁財天・弁才天(べんざいてん)

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琵琶を弾いている姿をしています。

七福神の中で唯一の女神です。

インドのヒンドゥー教の神様で、サラスヴァティー神と呼ばれる財や富をもたらす女神です。

「サラス」は水を意味し、大河の偉大さを神にしたものといわれ、大河がもたらす恵みから豊穣の女神となり、流れる水の音が音楽を奏でるようだという連想から、音楽の女神にもなりました。


福禄寿(ふくろくじゅ)

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鶴を伴い、背が低く、長頭で長いひげをはやした姿をしています。

中国の道教の神様です。

南極星の化身ともいわれ、福徳、人徳、長寿の神様とされています。


寿老人(じゅろうじん)

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鹿を伴い、長頭で白髪、団扇と杖を持つ姿をしています。

南極星の化身ともいわれ、健康、長寿、幸福の神様とされています。

樹老人と書くこともあり、樹木の生命力から長寿を象徴しています。

また、福禄寿とあまりにも似ていることから、同じ神様として考えられていたこともあるようです。


布袋(ほてい)

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大きなお腹で、大きな布袋を背負っている姿をしています。

中国の仏教からきており、唐の時代(618年~907年ごろ)に実在したとされる仏教の僧や弥勒菩薩(みろくぼさつ)の化身と言われています。

開運、良縁、子宝の神様です。


七福神めぐりとは?

江戸時代に広まった風習で、七福神を祀っている寺社をめぐることを言います。

期間は松の内が良いとされています。

松の内とは、お正月飾りを飾っておく期間のことで、元日から1月15日までをいいます。地域によっては1月7日までになりますが、この期間は神様が家にいらっしゃっていると考えられています。

そのため、松の内に「七福神めぐり」をすることによって、七福神からの加護を受け、福を授かると言われているのです。

関連:松の内の意味とは?いつからいつまで?関東と関西で違う?

七福神が7柱の神様のことということはわかっていても、その中で日本の神様は恵比寿さまだけだったことに驚きますね。

インドや中国からいらっしゃった神様たちが、現在の日本でも信仰されているのは、さまざまな宗教や信仰が受け入れられている日本らしいとは思いませんか?

お正月には初詣に行く方も大勢いらっしゃると思いますが、七福神を祀っている寺社を調べて七福神めぐりをするのも良いかもしれませんね。

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