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「春分の日」2016年はいつ?その意味と食べ物について

      2016/03/21

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春の訪れを感じる3月下旬頃に、春分(しゅんぶん)の日がやって来ます。

国民の祝日ということで、日のめぐりによっては土日とつながって三連休になる年もありますが・・・2016年はどうでしょうか?

また、春分の日にはお墓参りをするという方もいらっしゃるかと思いますが、どうしてなのでしょう?

春分の日とは一体どういう日なのでしょう?

今回は、春分の日について調べて行きましょう。

 

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2016年の春分の日はいつ?

 2016年3月20日が春分の日です。

この日は日曜日なので、翌日21日(月)は振り替え休日となり、土曜日、日曜日、月曜日の三連休になります。

春分の日は、太陽の動きを基準に国立天文台が計算をし、閣議決定しているので、毎年同じ日になるわけではありません。

だいたい、3月20日か、3月21日ごろになるようです。


 春分の日の意味は?

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春分とは、1年間を24等分した二十四節気(にじゅうしせっき)のひとつで、昼と夜の長さが等しくなる日といわれています。(厳密には昼の方が若干長い)

春分の日は、昭和23年(1948年)に公布・施行された「国民の祝日に関する法律」によって制定された国民の祝日のひとつで、「自然をたたえ、生物をいつくしむ」ことを趣旨としています。

 仏教の各派では春分の日に「春季彼岸会(しゅんきひがんえ)」が行われ、宗派を問わずお墓参りをする人が多くいます。

彼岸とは、雑節(ざっせつ)のひとつです。

雑節とは、二十四節気、五節句(ごせっく・季節の節目の行事)のほかに、季節の移り変わりをより適確につかむために設けられた特別な暦日(れきじつ・こよみで定められた日)です。

関連:『二十四節気』の読み方と意味とは?その覚え方

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この雑節である彼岸は、春分と秋分(しゅうぶん・二十四節気のひとつ)を中日とし、前後それぞれ3日間を合わせた7日間のことを指し、この期間に行う仏事を彼岸会といいます。

最初の日を「彼岸の入り(ひがんのいり)」、最後の日を「彼岸明け(ひがんあけ)」と呼びます。

仏教では、煩悩や悩みの海を渡って辿り着く悟りの世界を「彼岸」といいます。

その反対側、今私たちがいる煩悩や迷いに満ちた世界を「此岸(しがん)」といいます。

彼岸は西、此岸は東にあるので、秋分と春分は太陽が真東から昇って真西へ沈むことから、彼岸と此岸が通じやすくなると考えられ、先祖供養をするようになったそうです。

 

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春分の日に食べる物は?

 春分の日には、ぼた餅を食べます。

 ぼた餅に使われる小豆の赤い色には災難から身を守る効果があるといわれており、邪気を払う信仰と、先祖供養が結びつき、江戸時代に庶民の間で始まった習慣と考えられています。

 ところで、ぼた餅と同じようなもので「おはぎ」がありますよね?

春分の日に食べるのがぼた餅、秋分の日にはおはぎと、一般的にはいいますが・・・

このぼた餅とおはぎは、実は全く同じ食べ物なのです。

ぼた餅は「牡丹餅」、おはぎは「お萩」と、漢字ではこのように書きます。

春分に供えるぼた餅は、春に咲く牡丹に見立て、秋分に供えるお萩は、秋に咲く萩に見立てたといわれています。

ほかにも、こしあんとつぶあんで呼び名が違う地域があったり、大きさで呼び名が変わったり、もち米が粒を感じられるほど残っているかどうかで変わることもあります。

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 春分の日になぜお墓参りをするのか、ぼた餅を食べるのか、理由がわかりましたね。

同じ食べ物なのに、なぜ名前が違うのだろう?と思っていましたが、その季節に咲く花に見立てて呼び名を変えているというのがわかり、日本人が季節をとても大事にしていると感じることができました。

お墓参りをして、春の陽気の中でぼた餅を食べると、ゆっくりとした時間が過ごせそうですね。

  

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 - 3月, 春の行事