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「後の祭り」の祭りって何祭り?語源や意味とは?「祭りの後」との違いは?

普段はあまり使いたくない言葉で、できることならそんな状況にはなりたくないな~と思うような言葉で「後の祭り」ということわざがありますが、意味や語源をご存知ですか?

「祭り」とあるので「どこかの祭のことを言っているの?」という疑問を抱く人もいるかもしれません。

今回は「後の祭り」について調べてみました!

 


「後の祭り」の意味とは?

読み方は「あとのまつり」です。

「時機後れで無駄なこと」、「手遅れ」、「いまからやってもしょうがない」という意味があり、タイミングを逃した時などに使います。

 

「後の祭り」の祭って何祭?語源とは?

「後の祭り」の祭は、京都八坂神社の「祇園祭」のことであり、語源は、祇園祭の「後祭(あとのまつり)」のことであるといわれています。

祇園祭は7月1日から一ヶ月間続くお祭で、期間中に2回、7月17日と7月24日に「山鉾巡行(やまほこじゅんこう)」が行われています。

 

 

山鉾巡行とは、災厄をもたらす神を鎮めるために「山」や「鉾」と呼ばれる山車(だし)を、町中を曳(ひ)き、練り歩くことで、祇園祭の一番の見どころとして大変多くの人で賑わいます。

山車とは、祭礼の時に担いだり曳いたりする出し物の総称で、「屋台(やたい)」や「曳山(ひきやま)」、「山笠(やまかさ)」、「だんじり」など地域によって呼び方や形式が異なります。

京都の祇園祭では「山」と「鉾」をあわせて「山鉾(やまほこ)」と呼びます。

 


 

祇園祭では、7月17日を「前祭(さきのまつり)」、7月24日を「後祭(あとのまつり)」と呼んでおり、前祭では豪華に飾った山鉾が多く出て、後祭は山鉾が少ないです。

そのため、後祭は前祭に比べると地味に感じられ、「後祭に行っても、祇園祭の一番の盛り上がりは過ぎてしまっている」ということから、「後の祭り」ということわざが生まれたと言う説があります。

また、祇園祭が終わった後では見物に行っても意味がないことから「後の祭り」と言うようになったという説もあるようです。

 

現在は、山鉾33基のうち、前祭には23基、後祭には10基が山鉾巡行をしています。

山鉾の数だけみれば、現在でも「祇園祭の一番の盛り上がりは前祭」と言えなくもないですが、後祭には「花笠巡行(はなかさじゅんこう)」が行われます。

花笠巡行では、子どもたちの神輿を先頭に、花笠をかぶった女性たちや武者行列、獅子舞、芸子さんや舞子さんを乗せた曳き車など、総勢1,000人近くが練り歩き、とても華やかで、たくさんの観光客で賑わうそうです。

 

故人を祭ることが語源という説


人が亡くなった後に盛大な儀式や供養をしても仕方がないことから、葬儀や法事など故人の霊を祭ることを「後の祭り」といい、後悔や手遅れという意味で使われるようになったという説があります。

 


「後の祭り」と「祭りの後」の違いは?

「祭りの後」は、祭りのような楽しい時間、興奮した時間が終わり、寂しさや静けさをあらわすときに用いる慣用句で、「祭りの後の静けさ」のように使います。

「後の祭り」とよく似ている言葉ですが、タイミングを逃した時に使う「後の祭り」と、寂しさや静けさをあらわす「祭りの後」は意味が全く異なりますね。

 

「後の祭り」英語で何て言う?

「手遅れ」や「今更」という意味で「~too late」、「もうどうしようもない」「もう手遅れだ」という意味で「The damage is done.」と英語で表現できますが、「後の祭り」と似たようなことわざが英語圏にもあります。

●That ship has sailed.(船がもう海に出ていってしまった)

●The bird has flown.(鳥がもう飛んでいってしまった)

 



 

「後の祭り」の「祭り」は、祇園祭だったのですね。

語源ともなった「後祭」は、昔は神輿だけで山車が出ていなかったそうですが、現在は10基の山車が出ており、花傘巡行も行われていますので、華やかさがないわけではありません。

「前祭」に行けなかったから「後の祭りだ~!」とタイミングを逃したことを悲しまずに、「後祭」に行って楽しんでくださいね!

 

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