11月 3月 食文化

十六団子の意味と由来とは?なぜ16なの?十六団子を食べる地域はどこ?


 

お団子といえば、

十五夜の美しいお月様を眺めながら食べる「お月見団子」

桜を愛でながら食べる「お花見団子」

お盆に食べる「迎え団子や送り団子」

など、お団子を食べる行事はいくつかありますが、「十六団子」をご存知でしょうか?

なぜ16なのでしょうか?意味と由来について解説します。

また、十六団子を食べる地域はどこなのでしょうか?

 

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十六団子の意味と由来とは?

十六団子の読み方は「じゅうろくだんご」または「じゅうろうだんご」です。

 

日本では古来から、山には神様が住んでいると考えられており、米作りを始める時期の3月16日に農耕の神様が山から田に降りてくるといわれています。

そして、収穫が終わった後の11月16日(10月16日の地域もあります)に田から山へ戻っていくといわれていました。


 

これを「神去来(かみきょらい)」といいます。

 

この3月16日と11月16日に杵と臼を使って餅つきをし、餅をつく音で、農耕の神様に神去来の日であることを知らせていたそうです。

 


 

そして、その時に餅を小さく丸め、16個の団子を作りお供えするようになったのが「十六団子」という風習です。

3月16日と11月16日を「十六団子の日」といいます。

しかし、「十六団子」の風習がいつ頃始まったのかは定かではありません。

 

なぜ16日で16個なの?

それではなぜ16日で16個なのでしょうか?

 

16個の団子をお供えするようになったのは、「嘉祥(かじょう)の日」という行事が由来です。

 

平安時代(794年~1192年ごろ)の中期、仁明天皇(にんみょうてんのう)の時代に疫病が蔓延してしまったことから、天皇は元号を「承和(じょうわ・しょうわ)」から「嘉祥(しょう・かじょう)へと改めました。

この当時は、改元のタイミングに決まりはなく、天変地異、疫病の蔓延などの理由で、縁起担ぎのために短期間で改元されるがよくあったそうです。

天皇おひとりにひとつの元号(一世一元)と決められたのは明治になってからです。

 

関連:日本の元号(年号)長い・短いランキング!最も期間が長いのは昭和?

 

嘉祥と改元された年(848年)に仁明天皇が「6月16日に『16』にちなんだ菓子を神前に供えるように」という神様のお告げを聞きました。

それに従って6月16日に、厄除け・健康招福を願い16個の菓子を神前に供えた「嘉祥の儀式」が行われ、疫病が収まったそうです。

 

このことがきっかけとなり、毎年6月16日は「嘉祥の日」になりました。

そして、この日に菓子を食べる「嘉祥菓子(かじょうがし)」の習慣ができ江戸時代まで続きました。

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十六団子の風習は、「嘉祥の日」の日付「16日」とお菓子の数「16個」にちなみ、米作りを始める時期の3月16日と、収穫が終わった後の11月16日に16個の団子を供えるようになったのだそうです。

 

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十六団子を食べる地域はどこ?

十六団子の行事は、主に岩手県や青森県などの東北地方や北陸地方で行われています。

 

団子の作り方や味付け、数などは地域やご家庭で異なるそうです。

 

現在は杵と臼を持っている家庭が少なくなったため、餅つきをすること少なくなり、米粉や上新粉などを使って団子を作り、お供えをすることがほとんどのようです。

昔はお供えしたあと、団子をそのままを食べていたそうですが、団子だけだと物足りないため、

きな粉やあずきをまぶしたり、

みたらし団子にしたり、

お汁粉にいれたり、

醤油や砂糖で味付けするなど、

地域やご家庭によっていろいろな食べ方をするそうですよ。

また、数も16個にはこだわらず、日付も農作業を始める時に食べたり、田植えの時に食べたりと、さまざまなようです。

 

 

十六団子を作る日は、年に2回あるのですね。

昔は杵と臼を使って餅つきをし、その音で神様に知らせていたこの風習ですので、現在は餅つきをすることが減っているのは少し残念です。

いずれにしても、集まった人たち十六団子を美味しく食べて、楽しく過ごせると良いですね。

 

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