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お彼岸の意味とは?何をするの?お供えの「おはぎ」と「ぼたもち」の違い

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日本の祝日の中には、季節の節目をあらわす「春分の日」「秋分の日」があります。

その「春分の日」「秋分の日」の時期に訪れるのが「お彼岸」なのですが、どんな意味があり、何をするのかご存知でしょうか?

今回は、お彼岸について調べてみたいと思います。

 


春分の日ってどんな日

春分の読み方は「しゅんぶん」です。

春分の日は、昭和23年に「国民の祝日に関する法律」によって「自然をたたえ、生物をいつくしむ日」として制定された祝日です。

 

日本では暦の上で季節の区分をする手法として「二十四節気」というものが使われています。

1年を季節ごとに24等分したもので、その節目にはそれぞれに季節を表す名前がついています。

2月4日頃の「立春」を起点に24分割されています。

 


 

太陰暦を使用していた時代、月の満ち欠けだけを考慮した暦だと季節との間にずれが生じるため、実際の季節を表すために考え出されたのが二十四節気です。

元々は中国で使われていた季節の区分法ですが、日本では江戸時代の頃に暦に取り入れられました。

 

春分は二十四節気でいうと立春から始まる季節の節目の4番目の節目で昼と夜の長さがほぼ等しくなる日です。

太陽の通り道である黄道と天の赤道の交点「春分点」を通過した日の事をいい、その日付は年によって違います。

3月20日か3月21日のいずれか1日が春分の日となります。


 

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秋分の日ってどんな日

秋分の読み方は「しゅうぶん」です。

秋分の日は、昭和23年に「国民の祝日に関する法律」によって「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」ことを趣旨として制定された祝日です。

 

秋分は二十四節気でいうと立春から始まる季節の節目の16番目の節目で昼と夜の長さがほぼ等しくなる日です。

太陽の通り道、黄道と天の赤道の交点「秋分点」を通過した日の事をいい、日付は年によって違います。

9月22日から23日ごろのいずれか1日になります。

 

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お彼岸って何?

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「彼岸」という言葉には色々な意味がありますが、そのひとつとして川の向こう側を表し、この世に対してのあの世を意味する言葉としても使われています。

時期でいうと、春分・秋分の日の前後3日間をあわせた7日間を彼岸と言い、それぞれ、春の彼岸・秋の彼岸といいます。

彼岸の最初の日を「彼岸入り(ひがんいり)または 彼岸の入り(ひがんのいり)」、最後の日を「彼岸明け(ひがんあけ)または 彼岸の明け(ひがんのあけ)」と呼びます。

 


 

「彼岸」は日本独自に作られた仏教の行事の一つです。

仏教では、今私たちがいる煩悩や迷いに満ちた世界を「此岸(しがん)」といいます。

この此岸にある者が六波羅蜜(ろくはらみつ・菩薩になるための方法)の修行をすることで煩悩や悩みの海を渡って辿り着く悟りの世界を「彼岸(ひがん)」といいます。

お彼岸は、極楽浄土に想いを馳せ、より彼岸に近づけるよう修行をする期間といわれています。

 

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また、彼岸は西、此岸は東にあるので、秋分と春分は太陽が真東から昇って真西へ沈むことから、彼岸(極楽浄土・あの世)と此岸(この世)が通じやすくなると考えられ、先祖供養をするようになったそうです。

 


『おはぎ』と『ぼたもち』

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お彼岸のお供え物する食べ物として、「おはぎ」「ぼたもち」があります。これはもち米をあんこで包んで作られたものですが、この二つにはどういった違いがあるのでしょうか。

実はこの二つ、どちらも同じものです。

なぜ呼び名が違うのかと言うと、春と秋のお彼岸で作られるぼたもちとおはぎですが、それぞれ季節に合わせて花の名前を意識して呼び名が変えられているそうです。

春は「牡丹」の花に合わせて牡丹餅(ぼたもち)と呼び、秋は「萩」の花に合わせてお萩(おはぎ)と呼ばれるのです。

 

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お彼岸になぜ「おはぎ」や「ぼたもち」を作るのかと言うと、小豆(あずき)の赤い色には災難から身を守る効果があるといわれており、邪気を払うという信仰と、先祖供養が結びつき、江戸時代に庶民の間で始まった習慣と考えられています。

その季節の花の名を使い、季節にあった呼び方をしている。ここにも、日本人の四季を大切にする気持ちが表れていますね。

 

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