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人日の節句の意味とは?七草粥を食べるのはなぜ?春の七草の覚え方

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「桃の節句」や「端午の節句」などはよく見聞きしますが、「人日(じんじつ)の節句」というのがあるのをご存知ですか?

「七草粥(ななくさがゆ)を食べる日」というと、ああ、なるほど!と思う人もいるかもしれません。

1月7日は七草粥を食べて、一年間病気をせずに元気で過ごせるようにと願う日であり、「人日の節句」もしくは「七草の節句」と呼ばれています。

今回は、あまり知られていない人日の節句の意味や、七草粥を食べる理由などについてご紹介します。

 


人日の節句は、その名の通り人の節句

日本には、3月3日(桃の節句)や5月5日(菖蒲の節句:子供の日)、7月7日(笹の節句:七夕)のように、同じ数字が並ぶ5つの節句があります。

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しかし、人日の節句は、その五節句のうちので、唯一数字が同じではない「1月7日」です。

なぜ1月7日なのかというと、それは、古代の中国で行われていた占いの風習に由来しているからです。

中国では、1月1月の元日から6日までの各日に、動物を当てはめた占いが行われていました。

例えば、「1月1日は鶏を占う」、「2日は狗(犬)を占う」といった感じです。

3日に羊、4日に猪(または豚)、5日に牛、6日に馬を占い、そして、7日には人を占っていたため、1月7日を人日(人を占う日)としました。

また、それぞれの日に当てはまっている動物は、その日だけは殺さないようにしたり、人日である7日には、人を大切にしなければならないということから、犯罪者の罪でさえ無効になったと言われています。

日本では、平安時代に「人日の節句」の風習が伝わり、江戸時代には、人日が五節句の一番最初の節句と定められました。

 


七草粥を食べるのはなぜ?

人日の意味は分かりましたが、ではなぜ、人日に七草粥を食べるのでしょう?

七草粥の風習も、中国から伝わってきたものです。

昔から中国では、1月7日に邪気を払って一年間の無病息災を願うために、7種類の野菜が入った 吸い物などを食べる風習がありました。

 

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一方、日本では、年の初めに、若菜を摘んで、新しい生命力をいただく「若菜摘み(わかなつみ)」という習慣がありました。

そして、平安時代に、中国の吸い物を食べる習慣が日本に伝えられたことと、日本の「若菜摘み」の伝統とが相まって、1月7日に七つの若菜を入れたお粥である「七草粥」を食べる風習ができあがったと言われています。

その後、江戸時代になると、七草粥を食べることが幕府の公式行事となり、庶民の間にも広がりました。

 

七草粥にいれる7種類の若菜は、せり・なずな・はこべら・すずな(カブ)・すずしろ(ダイコン)・ごぎょう・ほとけのざです。

 

春の七草の意味と効能

春の七草の意味と効能は以下のとおりです。

 

せり

「競り勝つ(せりかつ)」を意味しており縁起が良い。

整腸作用があり栄養価が高い。

 

なずな

「撫でて汚れを払う」を意味しており縁起が良い。

解毒作用があり胃腸障害などに効果が期待できる。

 

はこべら

「繁栄がはびこる」を意味しており縁起が良い。

鎮痛作用があり、歯槽膿漏の予防薬としても使用されてきた歴史がある。

 

すずな(蕪)

「神を呼ぶ鈴」を意味しており縁起が良い。

便秘や胃炎など胃腸の調子が悪い時に食べると良いとされている。

 

すずしろ(大根)

「汚れのない純白さ」を意味しており縁起が良い。

食物の消化を助け、二日酔いにも効果が期待できる。

 

御形(ごぎょう)

「仏体」を意味してり縁起が良い。

咳止めやのどの炎症に効果が期待できる。

 

仏の座(ほとけのざ)

「仏の安座」を意味しており縁起が良い。

整腸作用があり食欲増進や高血圧予防にも効果が期待できる。

 

春の七草はどうやって覚えるの?

春の七草に普段は見かけない野菜も入っているため、覚えづらそうですが「せり・なずな・ごぎょう・はこべら・ほとけのざ・すずな・すずしろ」を以下のように5・7・5・7・7の短歌のリズムに合わせて口ずさんでみましょう。

 

「セリ・ナズナ 」 「ゴギョウ・ハコベラ 」 「ホトケノザ 」「 スズナ・スズシロ 」「春の七草」

 

このようにカッコごとにリズム良く区切って読むと記憶に残りやすいので、意外と覚えられますよ。

ぜひ試してみて下さいね。

 


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いかがでしたでしょうか?

人日の節句の意味と、1月7日に七草粥を食べるようになった理由がわかりましたね。

七草粥は幕府の公式メニューになったすごい料理なのですね。

お正月の暴飲暴食で疲れた胃を労わるためだけの食べ物ではなく、人日の節句のお祝いとしての食べ物だったことも覚えておいて下さいね。

 

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