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春分の日・秋分の日の意味とは?2018年はいつ?毎年日付が変わる?

      2018/01/10

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日本の祝日の中には、季節の節目をあらわす「春分の日」「秋分の日」というものがあります。

お彼岸の中日ともなる祝日ですが、そもそも春分や秋分とはどういう日なのでしょうか。

その意味や由来や基準、日付などを調べてみたいと思います。

 

 

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春分の日ってどんな日

明治11年から昭和22年までは「春季皇霊祭」という名前で、歴代の天皇・皇后・皇親を祭る儀式を行う宮中祭祀の日で、これにともない祭日となっていました。

その後、昭和23年に「国民の祝日に関する法律」によって「自然をたたえ、生物をいつくしむ日」として祝日として制定されました。

古来から伝わる自然に感謝する日、また祖先に感謝する日というイメージが強く今でも「お彼岸」としてその風習が残っています。

季節の節目となる春分ですが、そもそも春分とはどういうものなのでしょうか。

日本では暦の上で季節の区分をする手法として二十四節気というものが使われています。元々は中国で使われていた季節の区分法で、日本では江戸時代の頃に暦に取り入れられました。

関連:『二十四節気』の読み方と意味とは?その覚え方

 


 

「春分」は二十四節気でいうと立春から始まる季節の節目の4番目の節目で昼と夜の長さがほぼ等しくなる日とされています。(厳密に言うと様々な理由から昼の方が若干長いそうです。)

そして、「春分の日」は太陽の通り道の黄道と天の赤道の交点である「春分点」を通過した日の事をいうため、日付はその年によって違います。

通例、3月20日から3月21日ごろのいずれか1日が春分の日となります。

関連:「春分の日」2018年はいつ?その意味と食べ物について


春分の日2018年はいつ?

2018年の春分の日は3月21日(水)です。

 

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秋分の日ってどんな日

春分の日と同様に、明治11年から昭和22年までは「秋季皇霊祭」と呼ばれていた祭日で、昭和23年に「国民の祝日に関する法律」によって「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」ことを趣旨として制定された祝日です。

「秋分」は二十四節気でいうと立春から始まる季節の節目の16番目の節目で昼と夜の長さがほぼ等しくなる日です。(こちらも春分の日と同じように厳密には様々な理由から昼の方が若干長いそうです。)

「秋分の日」は太陽の通り道、太陽の通り道の黄道と天の赤道の交点「秋分点」を通過した日の事をいうため、日付はその年によって違います。

毎年9月23日頃になります。

 

関連:「秋分の日」2018年はいつ?その意味と食べ物について

 

秋分の日2018年はいつ?

2018年の春分の日は9月23日(日)です。

 

春分の日・秋分の日 日付一覧

以下、2000年~2033年までの春分の日・秋分の日の日付一覧です。


西暦 春分日 秋分日
2000年 3月20日(月) 9月23日(土)
2001年 3月20日(火) 9月23日(日)
2002年 3月21日(木) 9月23日(月)
2003年 3月21日(金) 9月23日(火)
2004年 3月20日(土) 9月23日(木)
2005年 3月20日(日) 9月23日(金)
2006年 3月21日(火) 9月23日(土)
2007年 3月21日(水) 9月23日(日)
2008年 3月20日(木) 9月23日(火)
2009年 3月20日(金) 9月23日(火)
2010年 3月21日(日) 9月23日(木)
2011年 3月21日(月) 9月23日(金)
2012年 3月20日(火) 9月22日(土)
2013年 3月20日(水) 9月23日(月)
2014年 3月21日(金) 9月23日(火)
2015年 3月21日(土) 9月23日(水)
2016年 3月20日(日) 9月22日(木)
2017年 3月20日(月) 9月23日(土)
2018年 3月21日(水) 9月23日(日)
2019年 3月21日(木) 9月23日(月)
2020年 3月20日(金) 9月22日(火)
2021年 3月20日(土) 9月23日(木)
2022年 3月21日(月) 9月23日(金)
2023年 3月21日(火) 9月23日(土)
2024年 3月20日(水) 9月22日(日)
2025年 3月20日(木) 9月23日(火)
2026年 3月20日(金) 9月23日(水)
2027年 3月21日(日) 9月23日(木)
2028年 3月20日(月) 9月22日(金)
2029年 3月20日(火) 9月23日(日)
2030年 3月20日(水) 9月23日(月)
2031年 3月21日(金) 9月23日(火)
2032年 3月20日(土) 9月22日(水)
2033年 3月20日(日) 9月23日(金)
 

 なぜ先祖供養をするのか?

元々農村部では、春分の頃に豊作を祈り、秋分の頃に豊作に感謝をする自然信仰があり、山の神様である祖先の霊を春分以前に山から里に迎え、秋分以降に里から山へ送る儀式が行われていました。

その後、仏教が浸透してからは真西に極楽浄土があるという仏教の考えにより、彼岸の頃(春分・秋分)は太陽が真東から昇って真西へ沈むことから、此岸(この世)と彼岸(極楽浄土)が通じやすくなると考えられ、先祖供養をするようになったといわれています。

関連:「お彼岸」2018年はいつ?意味とお盆との違いについて

 

今は昔ほど自然信仰の行事なども大々的には行われていません。

春分・秋分は日本に数多くある祝日の一つですが、四季がある日本だからこそ季節の節目というものを大切にし、「自然をたたえ、生物をいつくしむ日」また「祖先をうやまい、なくなった人々をしのぶ」という祝日の趣旨も尊び、お彼岸にはお墓参りに行くなど、日本の伝統行事を大切にしたいですね。

 

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