5月

「端午の節句」の意味と由来と「こどもの日」の違いとは?なぜ柏餅、粽(ちまき)を食べるの?

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5月5日は「端午の節句」です。

「こどもの日」でもあるので、ほとんどの方がご存知だと思いますが・・・端午の節句の意味や由来まで知っているよ!という方はどれくらいいらっしゃるでしょうか?

端午の節句には、柏餅や粽(ちまき)を食べる習慣もありますが、その理由はなんなのでしょう?

今回は、端午の節句についていろいろ調べていきましょう!

 

 

端午の節句の意味と由来は?

読み方は「たんごのせっく」です。

「端午の節句」はもともと中国の風習で、奈良時代に日本に伝わりました。

中国では5月に病気が流行しやすかったことから「5月は悪月」と言われており、5月5日は「5が重なるから悪月の悪日」とされ、厄除けのために菖蒲(しょうぶ)や蓬(よもぎ)を門に挿し、菖蒲を浸したお酒を飲んで厄除けや健康祈願をしていました。

 

中国では、奇数は陽、偶数はその逆で陰と考えられており、奇数の月と奇数の日は、奇数(陽)が重なって偶数(陰)になるため縁起が悪い日とされ、それを避けるために季節ごとの旬の食べ物を食べ生命力をもらい、その力で邪気を祓う目的で「五節句(ごせっく)」という行事が行われました。

 

五節句とは・・・

1月7日(人日の節句・七草の節句)

3月3日(上巳の節句・桃の節句)

5月5日(端午の節句・菖蒲の節句)

7月7日(七夕の節句・笹の節句)

9月9日(重陽の節句・菊の節句)

 

このように、5月5日の端午の節句も五節句のひとつなのです。

 

「端午」は本来、「端」は物のはし、つまり「始まり・最初」という意味があり、もともとは「月初めの午(うま・十二支のひとつ)の日」という意味でした。その後、「午(うま)」は「午(ご)」と読むことから「五(ご)」通じ、5が重なる5月5日を端午の節句としたのがはじまりといわれています。

 

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菖蒲



 

端午の節句の風習が伝わってきた奈良時代のころ日本では、田植えの時期である5月になると、豊穣を祈願するために若い女性たちが神社に籠って田植えの前に穢れを祓う「五月忌み」という風習がありました。

「五月忌み」でも菖蒲を厄除けに使ったことから、中国から伝来した端午の節句と結びついていきます。

 

鎌倉時代になると、武道を重んじるという意味のある「尚武(しょうぶ)」と、厄除けに使っている「菖蒲(しょうぶ)」が同じ読み方であることから武士の間では縁起が良いと盛んに行われるようになり、端午の節句は別名「菖蒲の節句」とも言われるようになりました。

江戸時代になると幕府が年中行事として定られ、庶民にも広まっていきます。

端午の節句は、奈良時代には女性が行うものでしたが、武士の間で縁起が良いものとされ、時の流れとともに変化し、江戸時代には男の子の誕生と成長を祝う節句として定着しました。

 

「端午の節句」と「こどもの日」の違いとは?

端午の節句は5月5日ですが、国民の祝日の一つである「こどもの日」と同じ日ですよね。

「こどもの日」が1948年に祝日法ができたときで制定されたのですが、その際、もともと「端午の節句」の日であった5月5日を希望する声が多かったためこの日に決まったのだそうです。

「こどもの日」も「端午の節句」も同じ日なので、どちらも子どものための行事と考えてしまいますが、正確には違います。

「端午の節句」は、奈良時代に中国から日本に伝わった風習で、男の子の誕生や成長を祝う「男の子の節句」です。

「こどもの日」は、「こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する」ことを趣旨とし、「こども(男の子と女の子)とお母さんの日」です。

 

  

なぜ柏餅、粽(ちまき)を食べるの?

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柏餅

柏餅(かしわもち)は、日本独特の習慣です。

柏餅には、柏が使われています。

柏の木は、古くから神が宿る木といわれており、新芽が出で育つまで古い葉が落ちないことから「子どもが成長するまで父母は亡くならない」とされ、「跡継ぎが絶えない」、また「子孫繁栄」を象徴し、端午の節句の縁起の良い食べ物となったようです。

 

粽(ちまき)は、端午の節句と共に中国から伝わったものです。

中国の故事が由来とされ、国王の側近として仕えていた屈原(くつげん・中国の詩人、紀元前343年~278年ごろ)はその正義感と国を思う強さで人々から大変慕われていましたが、陰謀によって国を追われ、川に身を投げてしまいます。身を投げた日が5月5日といわれています。

屈原の死を悲しんだ人々が5月5日に竹筒に米を入れ、それを川に投げ入れて弔いましたが、屈原の手元に届く前に蛟龍(こうりゅう)という龍に取られてしまいました。

そこで龍が苦手にしている楝樹(れんじゅ)という葉でもち米を包み、邪気を払う五色(赤・青・黄・白・黒)の糸で縛ってから川へ流すようにしたところ、無事に屈原の手元に届くようになったそうです。

それから中国では5月5日に粽を作って災いを除ける風習ができ端午の節句とともに日本に伝わりました。

粽に結んだ赤・青・黄・白・黒の五色の糸は、子供が無事に育つようにとの魔よけの意味を込められており、鯉のぼりの吹流しの色に反映されています。

 

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端午の節句に柏餅や粽を食べる理由がわかりましたね。

お子さんのいるご家庭では、柏餅や粽を食べるときには、お子さんにその由来をお話して聞かせてあげると、古くから伝わる風習に興味を持ってくれるかもしれませんね。

 

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