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睦月、如月、弥生・・・神無月、霜月、師走の意味や由来とは?

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1月、2月、3月・・・12月という呼び方のほかに、睦月、如月、弥生・・・師走という呼び方がありますよね。

これを月の異名(異称・別称)といいますが、それぞれの意味や由来をご存知ですか?

今回は「睦月、如月、弥生、卯月、皐月、水無月、文月、葉月、長月、神無月、霜月、師走」について調べていきたいと思います。

 


月の異名の意味や由来とは?

月の異名である睦月~師走は「万葉集」や「日本書紀」にも登場するなど、とても古くから使われていたようです。

 

現在、日本では新暦(太陽暦・グレゴリオ暦)が用いられていますが、明治5年(1872年)以前は旧暦(太陰太陽暦)が用いられていました。

旧暦は月の満ち欠けを基準としていたため、太陽の動きを基準としている新暦の日付に単純に当てはまるわけではありません。

そのため、旧暦と新暦の間には一ヶ月ほどのずれが生じます。

例えば、旧暦のお正月(1月1日)は、現在の暦に当てはめると1月下旬~2月下旬ごろになります(毎年日にちが異なります)。

 

旧暦1月の異名が「睦月」なので、新暦の1月のことをそのまま「睦月」と呼びますが、上の説明の通り一ヶ月ほど季節感がずれるので注意が必要です。

月の異名の意味や由来を見ると現在の暦との季節感のずれがわかりますよ。

そのことを踏まえて順番に見ていきましょう。

 

関連:旧暦と新暦で日付がずれるのはなぜ?旧暦と新暦での四季(春夏秋冬)の期間の違い

 
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睦月(むつき・1月)

お正月に家族や親戚が集まり、睦み合う(むつみあう・互いに親しみ合う、仲良くすること)ことから「睦び月(むつびつき)」が「睦月」になったという説が有力です。

 

他にも

●始まる月・元になる月ということから「もとつき」になり「むつき」になった

●稲の実を初めて水に浸す月ということから「実月(むつき)」が転じた

という説があります。

 

関連:睦月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

如月(きさらぎ・2月)

きさらぎの由来は「衣更着」という漢字から来ているという説が有力です。

「寒さが厳しく重ね着をする(衣を更に着る)季節」という意味があります。

 

他にも

●天気が良くなり陽気が更に増すので「気更来」「息更来」

●春に向かって草木が生え始めるので「生更木」

●お正月に迎えた春が更に春めいてくるので「来更来」

という説があります。

 

関連:如月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

弥生(やよい・3月)

「弥生(いやおい)」が変化して「やよい」になったといわれています。

「弥」は「いよいよ・ますます」、「生」は「草木が生い茂る」という意味があります。

つまり、冬が終わって草木が芽吹き生い茂る季節を表現しているのです。

 

関連:弥生って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 
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卯月(うづき・4月)

卯の花が咲く季節なので「卯の花の月」が略されて「卯月」になったという説が有力です。

 

他にも

●「う」は「初」「産」という意味もあり、1年の始まりを表している

●稲を植える季節なので「植月」が転じた

という説があります。

 

関連:卯月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

皐月(さつき・5月)

もともとは苗を植え始める月を意味する「早苗月(さなえづき)」と呼ばれていたのが略されたという説が有力です。

他にも耕作を意味する古語「さ(佐)」から、稲作の月として「さつき」になったという説があります。

「皐」という字には「神に捧げる稲」という意味があるそうです。

 

関連:皐月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 
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水無月(みなづき・6月)

梅雨明けの時期で、どこの田んぼにも水が多くあるので「水無月」になったという説が有力です。

「無」は「ない」という意味ではなく、「の」という意味で「水無月」=「水の月」となります。

 

他にも

●梅雨が明けて水が無いので「水無月」

●田んぼに水を引くので田んぼ以外には水がないから「水無月」

という説があります。

 

関連:水無月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 


文月(ふみづき・7月)

●七夕に短冊に歌や字を書いて書道の上達を願ったことから「文月」となった

●稲穂が膨らむので「穂含月(ほふみづき)」「含月(ふくみづき)が転じた

●稲穂のふくらみを見る「穂見月(ほみづき)」が転じた

という説があります。

 

関連:文月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

葉月(はづき・8月)

旧暦の8月は現在の9月ごろで、季節は秋です。

秋で「葉が落ちる月」が「葉落ち月」になり、「葉月」となった説が有力です。

 

他にも

●稲穂が張るので「穂張り月」が「張り月」になり「葉月」になった

●北方から雁が初めて来るので「初来月」「初月」が「葉月」になった

という説があります。

 

関連:葉月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 
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長月(ながつき・9月)

秋の夜長という意味の「夜長月(よながつき)」が略されたという説が有力です。

 

他にも

●雨が多く降る時期なので「長雨月(ながめつき)」が略された

●稲を刈る時期なので「稲刈月(いなかりづき)」が略された

●「長」という字には稲が毎年実ことを祝う意味があるとこから名付けられた

という説があります。

 

関連:長月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

神無月(かんなづき・10月)

神を祭る月なので「神無月」という説が有力です。

水無月と同じく「無」は「ない」という意味ではなく、「の」という意味があり、「神無月」は「神の月」になります。

 

他にも

●雷が鳴らない月なので「雷無月(かみなしづき)」が「神無月」になった

●新穀(新米)でお酒を醸す月なので「醸成月(かみなしづき)」が「神無月」になった

という説があります。

 

また、10月には全国の神様が島根県の出雲大社に集まるので、ほかの地域に神様がいなくなることから「神無月」になったという説がありますが、根拠のない俗説とされています。

俗説ではありますが、島根県では全国の神様が集まるので「神有月・神在月(かみありづき)」と呼ばれています。

 

関連:神無月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 
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霜月(しもつき・11月)

霜の降る寒い季節ということで「霜降り月」が略されたという説が有力です。

 

関連:霜月って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

師走(しわす・12月)

年末は「師」が忙しくて走り回るから「師走」という説が有力です。

 

「師」が誰を指すのかについては、以下のように諸説あるようです。

●「僧侶が仏事のために走り回る」

●「御師(おし・おんし、寺社で参詣者を世話する人のこと)が一年で一番忙しい時期」

●「普段は落ち着いている教師も慌ただしく走り回る」

他にも

●「年が果てる」=「年果つ(としはつ)」=「しはつ」=「しはす」=「しわす」になった

●理由は不明ですが万葉集や日本書紀では「十二月」と書いて「しわす」または「しはす」と読んでいたので、これに当て字をして「師走」になった

という説があります。

関連:師走って何月?意味と由来、読み方と語源とは?別名は何?

 

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月の異名は古くから使われているものなので、はっきりとした意味や由来はわかっていないようです。

そのため、さまざまな説があるのですね。

しかし、どの月も、どの説も、その時期の特徴を伝えようとしているように感じますね。

わずか2文字か3文字でその季節を表してしているようで、とても素敵だと思いませんか?

 

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